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骨头的地方

向远在丛林的森林中掠过。

苍白的太阳烧掉了早晨的寒意和紧贴潮湿的薄雾,露出了一个巨大的沉默世界。巨大的树干直径四十英尺的树干从头顶上方两百英尺高处蔓延开来,在那里它们散布着茂密的绿叶树冠,遮住了天空,不断地将水滴到地下。灰色苔藓,藤蔓和藤本植物的窗帘垂下来,与树木纠缠在一起;寄生兰花从树干中萌发出来。在地面上,巨大的蕨类植物,在潮湿的环境中闪闪发光,比男人的胸部高得多,并保持着低地雾。这里和那里有一个颜色的地方:红色的acanthema花朵,这是致命的毒药,和蓝色的dicindra藤,只在清晨开放。但是基础c印象是一个巨大的,超大的,灰绿色的世界 - 一个外星人的地方,不适合人类。

Jan Kruger放下他的步枪,伸展他僵硬的肌肉。黎明迅速来到赤道;很快它很轻,虽然雾仍然存在。他瞥了一眼他守卫的探险露营地:八个亮橙色的尼龙帐篷,一个蓝色的帐篷,一个用来装箱装备的供应油布,徒劳地试图让它们保持干燥。他看到另一个守卫米苏鲁坐在一块石头上; Misulu睡不着觉。附近是发射设备:银色碟形天线,黑色发射器盒,蜿蜒的同轴电缆连接到安装在可折叠三脚架上的便携式摄像机。美国人使用这种设备通过卫星将每日报告传送到他们的家中ffice in Houston。

Kruger是bwana mukubwa,受雇于远征队进入刚果。他之前曾带领过探险队:石油公司,地图调查方,木材采矿队和像这样的地质政党。派遣团队进入战场的公司希望有一个知道当地习俗和当地方言的人能够很好地处理搬运工并安排旅行。克鲁格非常适合这份工作;他说Kis?wahili以及Bantu和一个小Bagindi,他曾多次去过刚果,虽然从未去过维龙加。

克鲁格无法想象为什么美国地质学家会想要去扎伊尔的维龙加地区,在刚果雨林的东北角。扎伊尔是黑非洲最富有的国家,矿产 - 世界上最大的生产国f钴和工业钻石,第七大铜生产商。此外,还有大量的金,锡,锌,钨和铀矿藏。但大多数矿物都是在Shaba和Kasai发现的,而不是在维龙加。

克鲁格知道最好不要问美国人为什么要去维龙加,而且无论如何他很快就得到了答案。一旦探险队经过基伍湖并进入雨林,地质学家就开始搜寻河流和河床。搜寻砂矿存款意味着他们正在寻找黄金或钻石。原来是钻石。

但不仅仅是钻石。地质学家们追随他们所谓的IIb型钻石。每个新样品立即进行电气测试。由此产生的对话超出了克鲁格 - 谈论了节奏ric间隙,晶格离子,电阻性。但他认为,重要的是钻石的电气特性。当然,样品作为宝石是无用的。克鲁格已经检查了几个,他们都是杂质的蓝色。

十天来,探险队一直追溯到砂矿床。这是标准程序:如果你在河床中发现了金或钻石,你向上游移动到假定的矿物侵蚀源。探险队沿着Vir?gunga火山链的西坡向高地移动。直到前一天,当搬运工断然拒绝继续前进时,这一切都是常规的。

他们说,维龙加的这一部分被称为kanyamagufa,

这意味着“ 。骨骼"搬运工坚持说任何愚蠢到可以走得更远的男人都会骨折,特别是他们的头骨。他们不断触摸他们的颧骨,并重复他们的头骨会被压碎。

搬运工是来自最近的大城镇基桑加尼的班图语Arawanis。像大多数城镇居民一样,他们对刚果丛林有各种各样的迷信。克鲁格呼吁这位首领。

“这里有什么部落?”克鲁格指着前方的丛林问道。

“没有部落,”头人说。

“根本没有部落?甚至不是Bambuti?“他问,指的是最近的一群俾格米人。

“没有人来这里,”头人说。 “这是kan?yamagufa。”

“然后是什么击碎了头骨?”

“Dawa,”该头人不祥地说,使用班图语来表示魔法力量。 “强大娃在这里。男人远离。“

克鲁格叹了口气。像许多白人一样,他完全厌倦了听到dawa。达瓦到处都是植物,岩石,风暴和各种敌人。但是,对达瓦的信仰在非洲大部分地区普遍存在,并在刚果强烈占据。

克鲁格不得不在繁琐的谈判中浪费剩下的时间。最后,当他们返回基桑加尼时,他将工资增加了一倍并向他们承诺了枪支,他们同意继续这样做。克鲁格认为这一事件令人生气。一旦远征足够深入到野外依赖的东西,搬运工通常可以指望一些当地的迷信来增加他们的工资他们。他已经为这种可能性做了预算,并且在同意了他们的要求之后,他不再考虑这个问题。

即使他们遇到了几个破碎的骨头碎片 - 搬运工发现可怕的 - 克鲁格并不担心。经过检查,他发现骨头不是人类,而是疣猴的小骨头,是生活在树顶的美丽毛茸茸的黑色和

白色生物。确实有很多骨头,克鲁格不知道他们为什么要被粉碎,但他已经在非洲很长一段时间了,他看到了许多莫名其妙的事情。

他也没有留下更深刻的印象石头的杂散碎片暗示着一个城市曾经站在这个地区。克鲁格以前曾经遇到过未经探索的遗址也是。在津巴布韦,在马尼利维的布罗肯希尔,有二十世纪科学家从未见过和研究过的城市和寺庙的遗迹。

他在废墟附近的第一个夜晚扎营。搬运工惊慌失措,坚持认为邪恶势力会在夜间袭击他们。他们的恐惧被美国地质学家抓住;为了安抚他们,克鲁格当晚发布了两名警卫,他本人和最值得信赖的搬运工米苏鲁。克鲁格认为这很腐烂,但这似乎是政治上要做的事情。

就像他预料的那样,夜晚已经过去了。午夜时分,丛林中发生了一些运动,还有一些低气喘的声音,他把它当作豹子。大猫经常有呼吸困难,尤其是在荣格中乐。否则它很安静,现在是黎明:夜晚结束了。

一声轻柔的哔哔声引起了他的注意。 Misulu也听到了这一消息,然后疑惑地瞥了一眼Kruger。在发射设备上,红灯闪烁。克鲁格起身穿过露营地前往设备。他知道如何操作它;美国人坚持要他学习,作为“紧急程序”。他蹲在带有矩形绿色LED的黑色发射器盒上。

他按下按钮,屏幕上印有TX HX,这意味着来自休斯敦的传输。他按了响应代码,屏幕上印有CAM LO K.这意味着休斯顿要求摄像机传输。他瞥了一眼三脚架上的相机,发现箱子上的红灯眨了眨眼。他按下了ca.rrier按钮和屏幕打印SATLOK,这意味着卫星传输被锁定。现在有6分钟的延迟,锁定卫星反弹信号所需的时间。

他最好去醒Driscoll他认为,首席地质学家。 Driscoll需要几分钟才能完成传输。克鲁格发现这很有趣,美国人总是穿上新衬衫,梳理头发然后踩到镜头前。就像电视记者一样。

头顶上,疣猴在树上尖叫,在树枝上尖叫。克鲁格向上看了一眼,想知道是什么让他们走了。但是,疣猴在早上进行战斗是正常的。

胸部轻轻地击中了他。起初他以为是一只昆虫,但是,低头看着他的卡其布衬衫,他看到一个红色的斑点,一个肉质的红色水果滚下他的衬衫到泥泞的地面。该死的猴子正在扔浆果。他弯腰捡起来。然后他意识到这根本不是一块水果。这是一个人类的眼球,手指被压碎和滑溜,粉红色的白色,后面还有一丝白色的视神经。

他转过身来,看着Misulu坐在岩石上的地方。 Misulu不在那里。

Kruger穿过露营地。头顶上,疣猴猴子沉默了。当他走过睡觉的人的帐篷时,他听到他的靴子在泥泞中挤压。然后他又听到了喘息的声音。这是一种奇怪,柔和的声音,在旋转的晨雾中传播。克鲁格我他是否错了,如果它真的是豹子的话。

他看到了Misulu。 Misulu躺在他的背上,带着一种血晕。他的头骨从两侧被压碎,面部骨头被打碎,脸部变窄并拉长,嘴巴张开,一个淫秽的哈欠,一个眼睛睁得大大的鼓胀。另一只眼睛在撞击力的作用下向外爆炸。

克鲁格在弯腰检查身体时感到心跳加速。他想知道可能造成这种伤害的原因。然后他再次听到轻微的喘息声,这

时间他觉得这不是一只豹子。然后疣猴开始尖叫,克鲁格跳了起来,尖叫着。

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